LONGREAD | 'Dit is een mooie stap om te kijken waar mijn plafond ligt'

Volgende wedstrijd

Het is nog niet bekend wanneer de volgende wedstrijd gespeeld wordt.

Hij speelde precies 371 dagen in het Geelblauw, maar wist in dat tijdsbestek een onuitwisbare indruk te maken. Met een patent op mooie en belangrijke doelpunten die bij iedere RKC’er nog in zijn of haar geheugen staan gegrift, sloot hij begin dit jaar het Waalwijkse hoofdstuk in zijn carrière. Wat volgde was een transfer en een buitenlands avontuur in Sofia, Bulgarije. We hebben het natuurlijk over niemand minder dan: Stijn Spierings.    

Ook tot Bulgarije is het coronavirus momenteel doorgedrongen. Net als in Nederland liggen de competitie en trainingen stil en verblijft iedereen zoveel mogelijk thuis. ''We hebben het geluk dat hier in Bulgarije en met name Sofia het aantal besmettingen stukken minder is dan in Nederland, al zijn er wel vergelijkbare maatregelen getroffen. Ik zit momenteel sinds 13 maart een beetje opgesloten in mijn eigen huis, net als ieder ander in Europa. Ik kom enkel buiten om de boodschappen te doen en onze hond uit te laten. Alleen de supermarkten en apotheken zijn open, alle andere winkels en ook de parken zijn hier gesloten. Ik las dat die zelfs worden beveiligd door het leger, zodat mensen daar echt niet samen kunnen komen. Ik sport nog wel in huis om fit te blijven en buiten dat zit ik regelmatig te Netflixen of te PlayStationen. Ik heb het geluk dat mijn vriendin hier nu is. Niet enkel zodat ik nu niet alleen ben, maar ook omdat ze momenteel 25 weken zwanger is. Ik vind het prettig dat ik nu veel tijd met haar door kan brengen tijdens de zwangerschap. Zoveel samen zijn is direct een goede relatietest, maar dat gaat prima. Het is lastig dat je in zo’n situatie nu niet je familie en vrienden dicht bij je hebt, maar ik ben blij dat mijn vriendin en ons hondje nu hier zijn. Ondanks de crisis gaat het dus prima met me.''

Maand op trainingskamp
Al bijna vier maanden is de Bulgaarse hoofdstad Sofia nu zijn thuisbasis, sinds hij begin januari zijn handtekening zette onder een driejarig contract bij topclub Levski. Met ruim 1,2 miljoen inwoners is de stad aan de voet van de berg Vitosja veruit de grootste in het land. Eind 2019 hoorde Stijn voor het eerst van de interesse van Levski. ''Ik heb die periode veel contact gehad met Frank van Mosselveld en Fred Grim, waarbij ik aangaf dat ik wel geïnteresseerd was om deze stap hogerop te maken. Je weet immers niet wanneer zo'n kans weer voorbij komt. Zij gaven aan dat ze me graag wilden behouden voor RKC, maar ik ben blij en dankbaar dat zij mijn keuze respecteerden. Daarna is het snel gegaan. Op 13 januari kwam ik aan bij Levski, maar we gingen direct op trainingskamp. Eerst tien dagen in Bulgarije, waarna we twee weken naar Turkije gingen. Ik was dus eigenlijk bijna een maand speler van Levski en ik was nog niet eens echt in Sofia geweest.''

Een groot voordeel van de trainingskampen was dat Stijn zich direct kon laten zien op trainingen en snel kennis kon maken met ploeggenoten. ''Meestal zeggen mensen dat een transfer in de winterstop niet ideaal is, maar dat zie ik niet zo. Ik ging in de winter van AZ naar Sparta en van Sparta naar RKC, en nu dus weer naar Levski. In mijn opzicht maakt het niet heel veel uit. Normaal gesproken is het inderdaad makkelijker om aan te sluiten in de zomer, zodat je de gehele voorbereiding meemaakt en meer kan wennen aan de club en het team. Maar nu hadden we een maand trainingskamp, dus er was sowieso genoeg tijd om iedereen te leren kennen en mezelf te laten zien.''

''Enig nadeel is dat de gehele technische staf geen Engels spreekt.''


Stijn is bij Levski echter niet de enige Nederlander. Ook Nigel Robertha (ex-Feyenoord en -Cambuur, red.) is momenteel actief bij de 26-voudig landskampioen. ''Hij heeft me hier perfect wegwijs gemaakt. Al mijn ploeggenoten spreken bovendien over het algemeen goed Engels, dat scheelt enorm. Enige nadeel is dat de gehele technische staf dat niet doet, dus je kan je voorstellen dat dat het soms lastig maakt. Je begrijpt dat mijn Bulgaars niet best is. Het is een heel andere taal met andere tekens dan het Nederlands of Engels. Ik ken ondertussen wel wat woordjes, maar die zijn vooral voetbalgerelateerd. Voor de rest houdt het snel op. Bij RKC was ik gewend om tijdens trainingen vragen te stellen aan Fred Grim als je iets niet begreep, nu kan dat niet. Alleen de hoofdtrainer Petar Hubchev spreekt wat Duits, dus dat is nog wel te verstaan. Gelukkig hebben we hier een tolk, wat het begrijpelijk maakt en anders kom je er met handen en voeten samen wel uit. Wat dat betreft hebben ze gelijk dat voetbal een universele taal is.''

Getafe
Op 22 februari maakte Stijn zijn debuut voor Синята (De Blauwen), uit bij Cherno More Varna. Hij drukte direct zijn stempel door zijn eerste wedstrijd op te luisteren met een doelpunt. Bovendien maakte hij tijdens die wedstrijd met twee goals in de 93e en 95e minuut, dertien gele en twee rode kaarten direct goed kennis met de Bulgaarse competitie. ''Je merkt dat eigenlijk alleen wij en koploper Ludogorets willen voetballen, door met veel technische spelers vanuit achteruit op te bouwen. Je kan de overige Bulgaarse teams een beetje vergelijken met Getafe tegen Ajax. Veel theater, veel overtredingen, heel fysiek spel en technisch niet heel hoogstaand. Ieder team heeft wel een paar goede spelers rondlopen, maar over het algemeen is dat niet te vergelijken met Nederland. Ik kan me herinneren dat we tegen een team moesten dat één-na-laatste stond, maar ik wist niet wat ik zag. We kwamen aan in een piepklein Bulgaars dorpje, met een heel slecht veld en een vreselijke scheidsrechter. Toch heeft het ook wel iets. Het is niet altijd op en top zoals bij ons, maar eigenlijk vind ik het alleen maar mooi om dit soort dingen mee te maken. Je leert hier enorm van en buiten dat is het een hele ervaring die je opdoet.''

Topclub
De naam van Levski’s grootste concurrent viel al eerder: Ludogorets. Momenteel fier koploper met negen punten voorsprong op nummer twee Levski. ''Levski Sofia is van oudsher de grootste club van Bulgarije, alleen is die plek de laatste tien jaar overgenomen door Ludogorets. Zij hebben veel geld in de club geïnvesteerd en hebben zich hierdoor opgewerkt als de huidige nummer één. Zij promoveerden in 2011 naar de hoogste divisie en hebben sindsdien altijd de landstitel gepakt, echt bizar. Men is bij Levski realistisch en weet dat een titel er de komende jaren waarschijnlijk niet in zit, maar het streven is om op lange termijn weer mee te gaan dingen naar het landskampioenschap. Toch merk je aan alles dat dit een grote club is. Bij Levski zitten er gemiddeld 15.000 mensen op de tribune, waarbij onze harde kern zich altijd laat horen. Ook gebeurt het me vaak dat ik in Sofia wordt herkend op straat. Mensen willen dan op de foto en roepen de clubnaam, dat is leuk om mee te maken.'' 

''We zijn aan onze stand verplicht om de beker te winnen.''

Dat de titel op dit moment een brug te ver is, wil niet zeggen dat Ludogorets ongenaakbaar is. Begin maart wist Stijn met zijn ploeggenoten namelijk te zorgen voor een stunt in het bekertoernooi, door ten koste van Ludogorets de halve finale te bereiken. ''Door die overwinning en de uitschakeling van de favoriet wordt Levski gezien als grootste kanshebber op de beker, we zijn eigenlijk aan onze stand verplicht om te winnen.''

Stijn voelt zich dus thuis in het Georgi Asparuhov Stadion. ''Dat kan je wel zeggen. Ik speel net als bij RKC 'op 10'. Er was altijd al de ambitie om bij een mooie club in het buitenland te spelen en ik voel veel vertrouwen vanuit de technische staf. Ik begrijp de meningen van mensen als ze zeggen: 'Ben je niet te jong?' of 'Bulgarije, wat moet je daar?', maar ik vind dit een mooie stap om te kijken waar mijn plafond ligt.'' 

Europa League
Toch is hij zijn thuisland en RKC zeker niet vergeten. Hij spreekt nog regelmatig oud-ploeggenoten en zodra de mogelijkheid zich voordoet kijkt hij graag naar wedstrijden en samenvattingen uit de Eredivisie. ''Ik spreek voornamelijk nog met Etienne, Clint en Stanley. Wat betreft RKC vind ik het jammer waar ze nu staan. Het is eigenlijk hetzelfde al in de eerste seizoenshelft: vaak de complimenten en het goede spel, maar te weinig punten. Maar voorlopig is met de huidige situatie in de wereld voetbal echter bijzaak, vrees ik.''

''We hebben een aantal mooie doelen om voor te spelen.''

Zoals gezegd ligt ook in Bulgarije de competitie stil. Onlangs werd bekend dat de Bulgaarse bond vooralsnog met twee scenario’s werkt. ''Op dit moment moeten er nog twee competitiewedstrijden gespeeld worden, waarna op basis van de eindstand tien wedstrijden play-offs worden gespeeld. In het eerste scenario beginnen we weer met voetballen op 1 mei waarbij alle competitie-, play-off- en bekerduels worden afgewerkt. In het tweede geval beginnen we op 23 mei, waarbij dan alleen die twee competitieduels en de bekerwedstrijden worden gespeeld en de eindstand telt. De maatregelen hier gelden net als in Nederland nu tot minimaal 6 april, maar het is afwachten of die worden verlengd. Als dat het geval is, weten we snel meer over de opzet.''

Maar tot nader order ligt dus ook de (voetbal)wereld in Bulgarije stil. Uiteraard hoopt Stijn dat alles en iedereen weer snel aan de slag kan en ook de competities kunnen hervatten. Immers, hij staat nog maar aan het begin van zijn Bulgaarse avontuur dat hem ook over de landsgrenzen kan brengen. ''Als je hier tweede wordt mag je deelnemen aan de voorronde van de Europa League, bij een kampioenschap is dat voorronde Champions League. Stel we behalen de voorronde van de Europa League, waar we een goede kans op hebben, dan speel je toch op een mooi niveau en kan je jezelf op dat podium in de kijker spelen. Tel daar de kansen in het bekertoernooi bij op en we hebben een aantal mooie doelen om voor te spelen. Al is het voor nu uiteraard afwachten gezien de gehele situatie en de ontwikkelingen rondom het coronavirus. Het is het allerbelangrijkste dat we eerst dat onder controle krijgen en dat straks het gewone leven weer op gang komt. Maar desondanks de huidige situatie woon ik hier in een mooie stad, in een mooi appartement en voetbal ik om de prijzen bij één van de topclubs van het land. Ik heb het hier naar mijn zin.''  

Meer artikelen

Volgende wedstrijd

Het is nog niet bekend wanneer de volgende wedstrijd gespeeld wordt.

Er is nog zoveel meer! Ontdek hier wat interessant is voor jou.